IO Interactive 与《杀手》系列的未来走向将会如何?

篝火营地 2021-01-13 0.3k
《杀手》系列与 IO Interactive 共度的历史超过了公司里所有员工的资历,没有任何一名现任职员参与过这个系列的全部作品。二十年来,IO 这个名字已经成了《杀手》系列和主角 47 的代名词。尽管这家开发商也制作过其他游戏(如《凯恩与林奇》、《自由战士》和《迷你忍者》等),但《杀手》系列仍占据了绝大多数份额。不过,《杀手 3》将终结这个时代。《杀手》系列在 2016 年重启,按章节发售了这款「暗杀世界」三部曲的首作,而如今 IO 将为他们的代表作画上句号(至少目前是这样计划的),可以说是百感交集。


从各种意义上来说,考虑到公司近年来的情况,《杀手》的故事就是 IO Interactive 的故事。2016 年的《杀手》并未能达到 IO 当时的母公司兼出版商 SE 的期望,这一直是个小众的「邪道」系列。照 IO Interactive 的 CEO 兼合伙人 Hakan Abrak 的说法,SE 对这个系列「失去了信心」—— 尽管他从某种程度上也能够理解 SE 的决定。

「我们称之为『特洛伊木马策略』,先把人们吸引过来,如果他们喜欢的话,就会购买后续内容,」Abrak 说,「我们期望能把喜欢这个游戏的人转化成受众,那么也许我们就能在最初就有更大的体量。这就是我们的策略。然而许多人都持怀疑态度,琢磨着『这是个啥?』或『这是 SE 发的抢先体验版本吗?』,结果游戏销量创下历史新低,我们得到了史上最糟开局。」


「随着时间推移,就连我们的出版商(同时也是老板)也失去了信心。」他表示。

2017 年 5 月,SE 宣布为重组「核心 IP 和工作室资源」而出售 IO Interactive。IO 没有等待其他公司的收购,而是选择与 SE 谈判购买股权。接着在 2017 年 6 月,IO 首次成为完全独立的开发商,并保留《杀手》系列 IP。

IO 对《杀手》系列的信心,以及对自身开发能力的信任,在工作室独立后带领他们走向了成功。据 IO 合伙人兼首席创意总监 Christian Elverdam 所说,在《杀手 1》和《杀手 2》期间,由于多达 350 次以上的每周和每月更新,玩家数量上涨到了 4000 多万人。


《杀手 3》是这间公司作为独立工作室的首发作品,但同时也是 IO 短期内的最后一部《杀手》游戏。它标志着 47 的故事告一段落,也预示着 IO 的历史即将进入新的篇章。

「我觉得,等到一切都尘埃落定的时候,我多半会忍不住想哭,」《杀手 3》游戏总监 Mattias Engström 说道,「能够长时间参与这个项目实在是件乐事。」

「我觉得,让我感到留恋的不是游戏要做完了这件事,因为游戏就在那儿,大家想玩就能玩到它。」执行制作人 Forest Swartout Large 补充道,「我怀念的是有幸与这群对工作充满热情且才华出众的人们一起制作了三代游戏,不会有比这更棒的经历了。」

2020 年 11 月,IO 宣布将制作一款詹姆斯·邦德系列授权的 007 游戏,重点讲述邦德的起源故事。目前该项目的暂定名是《Project 007》,是 IO 自 2010 年上线的《凯恩与林奇 2:伏天》以来公布的第一款非《杀手》系列游戏,也是 IO 作为独立工作室的首个新 IP。尽管 IO 过去也有其他 IP,但 Abrak 和 Elverdam 都承认人们普遍视他们为《杀手》工作室。他们认为,做一款《Project 007》这样的游戏可以让工作室走出现状。

「显然,《杀手》与 IO 的联系极为紧密。」Abrak 说,「但我觉得,从今往后,IO 应该不会总被人叫成『那个做《杀手》的 IO Interactive。』人们想起 IO 的时候,会首先认识到这是一家充满创意的游戏工作室,制作了许多不同 IP,《杀手》也是经典作品之一,往后还会有更多其他作品产出,比如 007。」


「我们目前正对《杀手》和 007 这两款游戏投入满满的热情与创造力,」Elverdam 表示,「希望你在了解 007 和《杀手》的后续发展时,能感觉出『这帮人的确很想在这些游戏上尝试点新东西』。」

Elverdam 否认了 IO 要放下《杀手》系列的说法。事实上,他说《杀手 3》绝不是这个 IP 的终结。他指出,近年的《杀手》游戏起始于 2016 年的《杀手》系列重启,并且一直都宣传为三部曲;《杀手 3》正如标题所示,是 47 眼下经历的这段故事的结局。但没有任何理由认为 IO 未来不会再做《杀手》相关游戏;考虑到这个系列对 IO 而言属于意义重大的代表作品,往后再推出新作也合情合理。不过 Elverdam 表示,考虑到他们近年来的经历,暂时放下《杀手》系列,用《杀手 3》为 47 的故事画下句号也正是时候。


「从某种程度上来说,用《杀手》开启 IO 的独立工作室生涯,这是一件非常诗意的事情。」Elverdam 表示,「现在,我们将要发布的第一款作品就是《杀手》三部曲的结局,这同样意味着新的开始,这感觉还挺契合的。我觉得『暗杀世界』三部曲非常优秀,它们是一个整体。我对这个系列感到非常自豪,为我们所取得的成就感到骄傲。让《杀手 3》成为 IO 独立后的首发作品,也能让大家对工作室的未来感到满意且安心。」

翻译:夜猫  
编辑:Zoe
来源:篝火营地
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