花了11年,他为这个只有线条的游戏做了一张地图

作者:哈利葵因 游研社 2020-12-17 27.2k
一个传奇故事。

2019年12月31日,站在2020世代的门前,David按下了视频的发送键。

在他的Youtube频道上,一个名叫《Line Rider - Omniverse II》的视频进入了审核流程。

《Line Rider》是一个2006年的Flash游戏,在这个游戏的画面里,只有一个围着彩色围巾、坐着雪橇的小人,孤零零地在雪白的屏幕中间等待着。用画笔给这个小人画出一条供他滑雪的道路来,就是这个游戏的全部内容。


11年前,David曾经参加过一个《Line Rider》的比赛。在这个比赛里,选手们要在限定时间内完成一张游戏地图,按照其精彩程度决出胜负。他们通常会拿出自己珍藏了一年的杀手锏,上交一份作画精致的答卷,来争夺当年的最受欢迎Youtube《Line Rider》视频作者的头衔。


就在与这些精彩作品的角逐中,仅仅凭借一张未完成的Beta版作品,David获得了2008年比赛的冠军。

这份作品的名字叫《Omniverse II Beta》。在之后的很长一段时间里,这部Beta版作品成为玩家争相模仿的标杆。而玩家们也在期待着,这份本就十分出彩的地图设计真正被完成时,能够给玩家带来什么样的惊喜。

只不过在接下来的11年里,他们都没有等到完整版的出现,直到2019年的最后一天。


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《Line Rider》最初并不是作为一款游戏诞生的。

刚被创作出来时,《Line Rider》仅仅是一份插图课的课后作业,正在工业设计专业就读的大三学生的作者BoštjanČadež-Fšk将它作为一份工具上传到校园网上,完全没有预料到接下来爆炸式的传播。

《Line Rider》确实更像一个工具,它拥有极佳的重力表现系统,这使得它在某些地区一度成为了课堂上的教学工具。《Line Rider》没有目标、也没有分数,没有游戏中应该有的任何奖励机制,即使你让滑雪人划得再远,也无法在游戏中获得一朵小红花。

或许正因为它不那么游戏,《Line Rider》拥有了独特的魅力。几乎是在一夜之间,这款简单的游戏席卷了全球,成为了一款现象级的作品。玩家们喜欢它充满创造性的留白,让游戏充满了无限的可能;也喜欢它精妙的重力系统,能够帮助他们实现游戏中一些绝妙的创意。

2008年的《Line Rider》社区

凭借着在玩家之间不小的影响力,2007年,《Line Rider》诞生的一年之后,作者在GDC游戏开发者大会上斩获了创新奖,《Line Rider》也一并被作为游戏买下了版权。

在2019年的一次展览中,作者还带来了VR版的《Line Rider》

至此,这个“工具”才正式晋升成为了一款游戏。

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时至今日,在《Line Rider》的官网上,你还是可以轻松尝试到这个作品。十几年来,《Line Rider》经历了数次更新,为方便玩家操作增加了许多辅助模块,但这款游戏还是和十多年前一样保持着它原始的风味。简洁的游戏画面,没有任何门槛的操作,这个披着彩色围巾的小人就这样坐在画板中间等待着冒险。

和其他作图软件相比,《Line Rider》中的作图工具显得过于简单。默认页面上没有任何辅助图形,只有画笔、直线和一块橡皮,拿起画笔,在雪橇底端画出一条略带弧度的线条,再点击播放键,就算开始了这个游戏。

上方是画笔,下方是进度条

但在我的试验中,这个游戏的乐趣就仅此而已了。因为我总是会不小心画出过高过低的弧度,让小人一飞冲天再急速坠亡,又或者想要试试那些视频中看起来简单高端的技巧时,因为找不准落点车毁人亡。于是简单枯燥的一条直线看上去就是最安全的游戏方式。


不过对那些在《Line Rider》中钻研了多年的游戏玩家来说,使用重力系统来尝试更华丽的滑雪路线,算得上是游戏中的基本功。仅仅在一年时间里,《Line Rider》就已经形成了自己的社区平台,游戏技巧也在这里被传播、学习、不断优化,并自我发展。

2007年,这款既拥有极高自由度,又拥有稳定玩家群体的游戏,在自己特有的生态系统里诞生了第一次玩家之间的技术碰撞——《Line Rider》冠军锦标赛。参加比赛的玩家需要在自己的Youtube频道上传的参赛视频,再根据社区中玩家的投票来决定胜负。

2007年的参赛作品已经拥有了很高的完成度

冠军锦标赛的第二年,David和他的《Omniverse II Beta》为《Line Rider》创造了历史。

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在那时候的参赛作品中,一张好看的滑行图配上一段和游戏画面差不多时长的音乐差不多就算是入围水准,音乐和画面的契合程度决定了作品最终能否进军决赛圈。

而如果能够做出一副精美的图画,再绘制一张画面精美的图案,让角色在这张图案上滑过,就当作带观众欣赏了一番作品的亮点。

只有David的作品不一样,他更喜欢利用游戏系统来创造更精彩的滑行手段。在2007年的第一届冠军锦标赛上,David就曾经带着初代《Omniverse》参加过一次比赛。在这次的参赛地图里,他利用游戏的重力系统来使角色一路反向运动,并掺杂了多种游戏技巧,并在2008年的下一次参赛将这种炫技式的跑法发挥到了极致。


Beta版本的《Omniverse II》有太多缺点。从时长来说,他只有3分26秒。因为优先选择好了音乐却在完成之前发现时间不足,在最后几十秒只好以简单的弧线跑法一笔带过。从故事叙述上来说,这个原计划设定从游戏宇宙中逃离的角色最终以卡在跑道尽头而仓促了结。

《Omniverse II Beta》的结尾

即便如此,《Omniverse II Beta》仍然远超当年其他同一时期的作品。因为这短短三分钟的视频,几乎是当时最尖端的《Line Rider》滑行技术的堆叠。

在律动的音乐陪衬下,David给观众带来的一段酣畅淋漓的表演。

他让角色从在圆形弧线的边框极限划行。


在无序的短横线中飞驰而过。


利用惯性让角色竖直向上滑行,在空中翻转五个三百六十度之后顺利落地。


在看似没有尽头的无限循环中找到出路。


直到三年之后,在玩家们想起它时,还会发出感叹:这是我曾经见过的最让人心潮澎湃的《Line Rider》作品。

凭借着一己之力,David为《Line Rider》作品之后的发展打开了一扇新的大门。在之后的几年比赛作品中,不管作者是不是在画面或者技巧上做出了优化,都无法逃脱来自David最初创造的串烧式跑法,以致于玩家们还以这部作品为名创造了一个新的单词“omnitrack”,意为在一条赛道中展现出了多种不同的技术风格。


无论何时在《Line Rider》社区里提起这个作品,都就像是提起一个传奇故事。只不过和大多数传奇故事一样,你都很难寻觅到故事的后续。

在这之后,David逐渐在社区里销声匿迹,只有偶尔更新的Youtube频道,会分享一些和《Line Rider》不那么有关联的内容。等待了好多年,这个故事始终没有再续写下一章,玩家们猜测他不再回来了。

但David始终记得,他的滑雪小人,还卡在地图的角落里,等待着解救。

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很难用语言描述最终版的《Omniverse II》是一个什么样的作品。它继承了Beta版的技术内核,却拥有了完全不同的视觉体验。它加入了大量的几何图形、视觉效果,在游刃有余地掌握了运动轨迹的同时,还将线条的美感展现得淋漓尽致。

《Omniverse II》完整地讲述了一个滑雪者从世界中逃脱的故事。它不再拘泥于寻找新的滑行技巧,转而通过音乐、镜头的语言来讲述故事的起承转合。在这个视频里,你很少能够直接看到角色滑雪的路径,它们大多被包装成了形状各异的图形,等比例安置在地图中。


一个简单的,仅仅只有画线内容的游戏,不仅从画面中成长为了值得观赏的艺术作品,在叙述中也同样获得了飞跃。和大多数平铺直叙通过一段旅途来讲述故事的《Line Rider》不同,《Omniverse II》在一张地图的反复循环中困住了角色。

视频中的每一次镜头拉远,都给了角色一次出逃的契机,也给了观众一探全图的机会。

在欣赏完近一分钟各类图形的花式表演后,镜头第一次被拉远,“YOU MUST ESCAPE”的标签霸占中央,好像电影序幕结束之后才缓缓升起的片名。


第二次镜头拉远在视频的两分钟整。在经历了电路图式的迷宫探索后,角色获得了一定的加速度向左上角的出口发起了第一次冲击,最终却以直线坠落告终。


在视频的第三分钟,故事即将走向终点。此时,整张地图都呈现在了玩家眼前,地图的右半边,是刚刚经历完的冒险,而地图的左半边,是David在2007年第一次参加比赛时的地图,在那个名叫《Omniverse》的图中,角色最终因为卡在出现Bug的出口未能成功脱逃。


在最后的三十秒里,这个围着彩色围巾的小人,以竖直向上的加速冲出了轨道,终于和这张逃离了11年的地图正式告别。


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今年3月末,David在自己的网站中发布了一篇万字长文,详细地讲述了自己在这11年中是如何一点一滴构思出这份最后的答卷。他在视频设计中用尽了自己毕生所学,也毫不吝啬地在分享了视频中的所有技巧。在文章最后,他正式宣告了自己《Line Rider》生涯的终结。

是的,这个游戏或许也终于要走到尽头了。不管它曾经拥有过怎样的辉煌,在近几年来,它的关注度正在呈现断崖式下跌,最近一年的年度盘点视频已经只有寥寥一万播放量了。

年度盘点节目的播放量一年不如一年

《Omniverse II》或许是它最好的结果。在这个视频发出近一年之后,拥有了近九万的播放量,在视频下方的评论中,观众们毫不吝惜自己的赞美之词,称赞这是有史以来最棒的《Line Rider》作品;另一个专做《Line Rider》点评的Youtube频道做了一个长达20分钟的视频来给现在的观众们回顾《Omniverse》的故事。

从一份课后作业到《Omniverse II》的诞生,《Line Rider》在十几年的滑行里走得有些出乎意料的远,可能谁也不记得起初它只是一个工具了。

但所有人都知道,到最后,这个黑白的游戏,学会了讲彩色的故事。

作者:哈利葵因
来源:游研社
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