Epic vs. 苹果 | App Store是否构成垄断?

GNN 2021-05-06 1.4k
根据外媒报导指出,Epic Games v. 苹果(Apple)一案目前正在进行审理中,双方在美国时间 5 月 3 日进行预先陈述(opening statements,开庭陈词)。

Epic 法律顾问在声明中,将苹果公司建构 iOS 生态系统的战略定调为反竞争的行为,同时出示了苹果公司高阶主管的 E-mail 对话,显示他们希望围绕着苹果 App Store 来制定政策,阻断竞争并破坏消费者的选择。

在 2010 年的一封电子邮件中,当时的苹果执行长 Steve Jobs 探讨了「如何将顾客锁定在苹果生态系中」这样的愿景。Epic 的律师指出,从苹果公司 2009 年开始实施应用程式内购买(IAP)後,就需要决定收取的费用多寡。而 30% 这样的数字与开发人员所需的工具、服务以及提供开发者的协助毫无关系。当一家企业在制定价格时无须考虑成本的时候,人们称之为「垄断」。

Epic 在预先陈述中使用的投影片之一

尽管在预先陈述中,苹果表示下列的数字并未将 SDK 以及相关 API 软体团队开发成本纳入考量,也就是某位 Epic 的专家作证时指出,苹果在 App Store 的营业利润率在 2019 年为 77.8%,在 2018 年则是 74.9%。且 Epic 也在预先陈述中抨击了苹果的各项防御机制,认为尽管苹果将安全问题作为其政策的出发点之一,但为什么 Mac 较 iOS 来说能拥有更大的自由度,并指出苹果公司一再坚称 Mac 本身是「安全且无後顾之忧」的 app 平台,如此一来自相矛盾。

苹果的法律顾问也针对该公司平台安全性差异的原因进行解释,「目前有超过 10 亿台可携式的 iOS 设备,其中有 180 万的 app 可供下载。且每个设备都有一个摄影镜头、麦克风以及 GPS,这也让 iOS 和 MacOS 面对的威胁存在不同。」苹果的法律顾问指出,「iPhone 不是 Mac。少数人才会把 Mac 不慎遗忘在巴士或是电影院中,且使用者的 Mac 并不会知道你身在何处、或是你的孩子在哪里。相对来说,iPhone 面临更多的攻击机会、攻击诱因,这也是为什麽 Android 在安全性的统计数据方面表现不佳的原因。」

Epic 的辩护律师认为,iOS 用户在 App Store 首次进行购买行为后就已经被锁定,以至于 App Store 能发展成单一品牌的大型产品市场。Epic 的辩护律师在总结中指出,Epic 希望能吸引那些迷失在苹果的封闭平台(closed platform,或称围墙花园,walled garden)中的用户,在没有苹果的限制之下,Epic 与所有开发人员将能与用户直接取得联系,且 Epic 能为他们提供更多创新、更低的价格以及更好的用户服务。而他们也认为,一旦有明确证据指出,毫无疑问地将显示出苹果就是一家垄断企业,并非法的进行垄断活动。

苹果则是在预先陈述中反覆强调几个重点,他们认为 App Store 的成功实际上改善了消费者的选择,且 App Store 提供超过 180 万个 app 让使用者下载,而开发人员也在 2019 年第三季中赚取超过 30 亿美元。苹果的法律顾问认为,Epic 本身就是 App Store 的受益者,该公司的热门产品《堡垒之夜》赚取的金额就已经超过 7.5 亿美元。苹果同时强调,他们从未提高开发者的费用,甚至还针对中小企业等降低分润。另一个重点则是,苹果指出 Epic 试图将 App Store 描绘成一个单一品牌的市场,而 Epic 的主张其实都与其对於相关市场的定义、合理替代品的范围有所关联。苹果的辩护律师也认为,一旦 Epic 的主张获采纳,这也意味着其他生态系统恐怕会面临崩溃。

来源:GNN
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