现在做独立游戏,你还有机会吗?

原创 作者:GR编译 2022-11-29 100k+
近段时间,随着全球经济下行,游戏行业似乎不太景气。谷歌正式宣布将关停云游戏平台Stadia,微软、Meta和亚马逊等科技巨头纷纷进行大范围裁员,同时还开始推行各种降本增效的举措。在这样的背景下,独立游戏开发者是否仍有机会获得成功?


作为前国际游戏开发者协会(IGDA)总监,加拿大游戏创业加速器Execution Labs的联合创始人,贾森·德拉-罗卡(Jason Della Rocca)聊了聊他对这个话题的看法。

“我是个乐观主义者,我认为只要你做出正确的决定,拥有天赋并努力工作,就有机会获得成功。”德拉-罗卡说,“当然,失败案例很多。许多独立开发者尝试发布游戏,因而太多游戏涌入市场,其中相当一部分最终遭遇了失败。但我们也看到了一些令人惊叹的成功故事……总的来讲,我认为由于市场竞争加剧,(独立开发者)成功几率比以前低得多。”

德拉-罗卡透露,如今他专注于帮助游戏开发者构建真正的公司,工作内容包括建议开发者选择在商业上具有潜力的品类,指导开发者与玩家、主播互动等。

“很多开发者不会花时间做市场调查、竞品分析,研究如何构建玩家社区,与主播打交道,甚至对这些事情不屑一顾。但我想开发者终究会意识到,要想实现年轻时的梦想,他们就必须变得更职业,而不能只是埋头做游戏。”


近年来,行业内出现了一批独立游戏发行商,并声称能够满足独立开发者的需求,让他们能够完全专注于研发,不用在游戏宣发、运营、社交媒体运作、维护与平台方的关系、版本移植等方面分心。不过,德拉-罗卡认为独立开发者与其将游戏交给这类发行商,倒不如自主发行,并尝试与玩家建立直接关系。

“如果(游戏)创作者与玩家直接互动、管理Discord频道,与主播合作,并在社交媒体上保持活跃,那么游戏获得成功的概率往往会成倍增长。”德拉-罗卡说,“我们发现,在开发者与玩家的关系中,发行商并不总是能够扮演理想的中介角色。发行商也许工作非常努力,但他们始终不是艺术家、设计师或编剧……我还认为,就算发行商与开发者达成最公平的条款,他们仍有可能阻碍开发者与玩家之间的关系,这是由发行商的工作性质所决定的。”

“玩家希望直接与设计师接触,而不是来自某家发行商的初级营销助理。我无意冒犯营销人士,他们很可能拥有出色的营销技巧,但无论如何,他们不是游戏的设计师、程序员、美术或创作者。”

德拉-罗卡提到,独立开发者可以考虑与专门“提供发行服务”的公司合作。这些公司会为开发团队提供QA、版本移植和本地化等服务,但开发团队仍然自主发行游戏,并直接与玩家建立联系。

手游市场的机会

按照德拉-罗卡的说法,在PC和主机平台,独立开发者仍有发展空间,但手游市场的情况完全不同。在过去,由于平台方相对宽松的政策、较低的研发预算和进入门槛,手游市场曾经被广泛视为一个相对友好的市场,但时至今日,独立开发者在手游市场获得成功的机会“几乎为零”。


在超休闲市场,只有两三名成员的小团队还有机会通过快速发布游戏变现,但德拉-罗卡认为这就像赌博,“庄家始终是赢家”。

不过,与其他品类的手游相比,超休闲手游对独立开发者已经算得上友好了。“如果你是一名独立开发者,几乎不可能在常规的移动应用商店赚钱。”德拉-罗卡说,“有人也许会想:‘手游量级更小,更容易制作’。然而,为手游设计经济系统、养成系统和留存机制都太复杂了……更何况,你还得琢磨如何获取用户,或者通过游戏内的广告变现。通常来讲,游戏程序员、美术和设计师对这些东西几乎一无所知。”

付费手游市场的情况又略有不同。“如果你盲目地发布一款付费手游,根本赚不了钱。但如果你在Apple Arcade或Netflix的平台上推出手游,那又是另一个故事了。它们就像围墙花园,挑选极少量的优质游戏,通常会为开发者提供优厚的经济回报。另外,苹果和Netflix等公司也会慷慨地承担游戏的开发成本。”

但德拉-罗卡指出,与大型平台合作也有弊端:虽然开发者能够得到保底收入,但游戏营收的上限却会受到限制。“如果你拿出下一款《部落冲突》或《愤怒的小鸟》,那就太吃亏了,因为你所扮演的角色更像一支外包团队,收钱创作游戏和内容。”


另外,对绝大多数独立开发者来说,他们制作的付费手游很难被苹果和Netflix选中。

“这就像一把双刃剑。”德拉-罗卡说,“一方面,它让我的付费手游能够在移动设备上找到家。但另一方面,这也意味着我的游戏能否被更多玩家看到,完全取决于平台方的意愿。”

订阅服务的趋势

与手游市场的情况类似,独立开发者不能让业务发展完全依赖于订阅服务平台的善意。

“如果你的想法是,‘我正在等待(微软)Game Pass签下我的下一款游戏’,可对方却说,‘我们不想要那款游戏’,那就太糟了……因为你的整个商业模式都依托于订阅服务。”

德拉-罗卡还认为,随着订阅服务变得越来越强势,他们很可能会逐渐减少为合作开发者提供的经济激励。“你越想让自己的游戏加入订阅服务,他们为你提供的激励就越少。”他举例说称,Epic Games曾在构建Epic游戏商城初期花大钱与开发商合作,签约了一批独占游戏,但如今已经不再像当初那么慷慨。


“对任何平台来说,这都很正常。”德拉-罗卡解释说,“起初,他们会为开发者提供经济激励、签约游戏,目的是快速提高用户基数。但一旦平台进入稳定、成熟阶段,那些激励就会减少甚至消失。”

在采访尾声,德拉-罗卡再次强调了独立开发者与玩家直接交流的重要性。

“从某种意义上讲,订阅模式也改变了开发者和玩家之间的关系,所以我有点担心。如果将平台比作一台跑步机,那么,只有在平台方允许的前提下,我才能不断奔跑……但一旦他们喊停,我就只能下来。所以,我从来都不喜欢在跑步机上跑步。”


原文:https://mp.weixin.qq.com/s/3nphmPBN-m3reI9nVNBZtQ
原译文https://www.gamesindustry.biz/is ... -to-be-an-indie-dev

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